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                                Loups en France



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Si le loup est présent en France c'est grâce aux Italiens, peuple civilisé depuis au minimum Romulus et Rémus et des assos comme Ferus.

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L'Observatoire du loup met régulièrement à jour une cartographie de la présence de l'animal en France. Néanmoins beaucoup d'attaques de troupeaux sont dues à des chiens et attribuées aux loups pour toucher des primes.

Depuis la nuit des temps, en France, le Loup gris (Canis lupus), Loup commun ou Loup vulgaire[1], est présent sur l'ensemble du territoire métropolitain. Le loup appartient à l’ordre des Carnivores et à la famille des Canidés qui compte une quarantaine d’espèces dont les renards, chacals, coyotes, lycaons ...[2].


Le loup est devenu une espèce totalement éradiquée au cours du XIXe siècle à la suite de sa prédation avérée ou supposée sur le bétail et sur les humains ainsi qu'à cause des superstitions et croyances populaires négatives et erronées sur sa nature.

Le Loup gris (Canis lupus) a été absent du territoire national durant une soixantaine d’années. Depuis le début des années 1990, il a recolonisé une grande partie des Alpes depuis l’Italie d’où il n’a jamais disparu[3]. Si le loup est présent en France c'est grâce aux Italiens, peuple civilisé depuis au minimum Romulus et Rémus.

Le loup est donc réapparu naturellement du fait de l'extension des populations italiennes sur le territoire français. Depuis sa réapparition, de nombreux débats sur l'avenir du loup en France opposent les éleveurs arriérés de bétail, les braconniers et les défenseurs de la biodiversité. Malgré des indemnités énormes la criminalité anti-loups ne cesse d'augmenter. Pourtant en Italie, en Espagne et au Portugal les mentalités des bergers et des chasseurs ont évolué.

L’expansion territoriale se poursuit, quoique très timidement, dans d’autres massifs montagneux et a débuté dans la campagne française. En 2017, l'Office national de la chasse et de la faune sauvage dénombre environ 250 à 300 individus. Cette population locale est considérée comme en danger par l'Union internationale pour la conservation de la nature (UICN). En 2018 le nombre de loups doit avoisiner les 2.500 individus, dont environ 300 pour le nord du Portugal.

En France, la peur du loup est ancrée dans la mémoire collective, ce qui n’est pas le cas dans les autres nations[4]. Nous sommes un pays où le loup dans la littérature est présenté comme un mangeur d'hommes, par exemple au travers de l'affaire de la bête du Gévaudan, et par le biais de contes et de légendes comme Le Petit Chaperon rouge, le loup vert de Jumièges, et bien d'autres âneries.

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Illustration des différentes étapes de croissance du loup gris.

UN ANCÊTRE MENEUX DE LEUS Modifier

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Le Meneur de loups est un roman dont l’histoire se déroule en Picardie, durant l’année 1780.

Quand j'étais enfant le père de ma grand-mère paternelle avait un herbier et se soignait par les plantes et ses dons ou connaissances. Il est décédé à 88 ans, même s'il était tisserand et la période 1940/1944 pendant laquelle il était recherché par les nazis car maire du Front Populaire.

Il me parlait de Jaurès et des idées socialistes, mais aussi m'avait donné les Mémoires d'un de ses parents, Antoine Valentin Watigny, volontaire de l'An II devenu chef de bataillon d'artillerie et qui avait été l'un des Cent Mille Fils de Saint Louis en Espagne.

Celui qui me semble encore plus étonnant c'est que dans sa famille de paysans et tisseurs picards il ait un grand-père meneur de loups. L'homme était charbonnier dans les bois d'Origny-Sainte-Benoîte. Jadis la forêt d’Auriniacum est sans doute consacrée à Aurinia, divinité sylvestre dont le nom est à l’origine du nom d’Origny. Vers 1800 les zones boisées sont plus vastes et encore peuplées de loups.

L'homme n'est en rien un personnage légendaire. Son influence sur les loups n'était en rien surnaturelle. Il avait du élever des louveteaux orphelins et devenus adultes ils étaient l'équivalent des premiers chiens domestiqués à la préhistoire. Cet ancêtre était guérisseur, mais il inspirait une grande crainte à des paysans naturellement méfiants.

J'ai sauvé un petit marcassin blessé et orphelin à cause d'une chasse. Elle est devenue une adulte très propre et obéissante, mais la loi - mal faite - interdit la possession d'un sanglier chez soi. Elle est morte assassinée par des braconniers chez un ami éleveur de sangliers qui a un parc.

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J'ai un quadrisaïeul picard et meneur de loups.

MORPHOLOGIE Modifier

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Fiche de l'association Ferus sur le loup qui vit en France.

En France, il existait traditionnellement des populations de Loup européen appelé aussi Loup gris commun (Canis lupus lupus), la sous-espèce de Loup gris la plus commune en Eurasie.

Toutefois, au XXIe siècle, des populations du sud de la France correspondent précisément aux caractéristiques du Loup d'Italie (Canis lupus italicus) dont les études morphologiques valident en 2002 une différenciation avec ceux du reste de l'Europe[5].

Il est moins imposant que le loup commun, mais peut tout de même atteindre une taille de 1 mètre 20. Le mâle pèse généralement de 30 à 35 kilos alors que la femelle pèse quant à elle, entre 20 et 25 kilos. Son pelage est de couleur caramel mêlée de gris et de noir, devenant plus clair sur le ventre et sur le buste. Ses oreilles sont courtes, arrondies et droites[6].

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Meute de loups français.

REPRODUCTION Modifier

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Louve et sa portée.

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Louve et son louveteau. Si le grand méchant loup est vu à 300 m. d'un humain, aussitôt les médias s’affolent ! Par contre des chiens attaquent réellement des êtres humains en France et il y a parfois des morts ou des personnes grièvement blessés.

Le loup est un animal grégaire, qui vit en communauté et a un comportement social très élaboré. Même s'ils sont nombreux dans les Alpes il continue à vivre en petits groupes familiaux. Les couples monogames restent stables tout au long du cycle annuel, de sorte que les groupes sociaux sont généralement formés par un couple et sa progéniture. Néanmoins on observe souvent des mâles solitaires[7].

La louve est en chaleur en hiver, généralement entre décembre et février. La gestation dure entre 60 et 65 jours et dans chaque portée, généralement il y a de quatre à sept jeunes. Ils naissent soit dans une grotte, soit dans un terrier de renards ou de blaireaux, ou à l'abri d'un buisson. Cependant, la femelle dispose de plusieurs refuges alternatifs et change fréquemment d'emplacement. Les chiots naissent les yeux fermés et ne les ouvrent pas avant 12-15 jours. Pendant cette période, la femelle reste continuellement avec eux et le mâle ou les autres membres du troupeau fournissent la nourriture[8].

Pour les petits, la chouette ou l'aigle constituent des menaces graves durant les premières semaines de la vie. En outre, et bien que leur chasse soit interdite, environ 45% des décès de loups sont dus à l'activité humaine, y compris la chasse illégale. Le rythme insoutenable de ce nombre de massacres fait que dans leurs demandes les organisations protectrices de la nature demandent une plus grande protection pour la race du loup ibérique. Notamment des appels au massacre venant même de certains dirigeants dirigents soi-disant écologistes.

Jusqu'à ce qu'ils soient âgés d'un mois et demi, les bébés sucent la mère, bien qu'ils commencent à manger des aliments solides. Mais, dès octobre, ils commencent à accompagner la meute dans ses déplacements. Les loups atteignent la maturité sexuelle à l’âge de 2 ans. À 10 ans ils sont considérés comme âgés, mais ils peuvent atteindre les 17 ans en captivité.

Un troupeau peut avoir un maximum de vingt membres, et seulement deux d'entre eux peuvent effectuer le processus de reproduction. Donc il n'y aucun danger de voir les loups proliférer comme des rats.

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Nous sommes le seul pays civilisé où un dirigeant écologiste appelle régulièrement à prendre le fusil et tirer les loups.

ALIMENTATION Modifier

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Une mentalité différente de ce côté des Alpes Modifier

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Loup mangeant un lapin.

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Alimentation du loup.

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Élever des moutons en Espagne c'est du travail (berger, travaux) et c'est pas subventionné. Ils paient les clôtures et les chiens.

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Une exception française. Du fait des indemnisations énormes il n'y a dans les zones loups pratiquement plus d'attaques de chiens errants et bêtes âgées ou malades vendues pour faire de la farine animale.

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Trois loups et un ours se disputent une charogne de cerf dans le Parque Natural de Somiedo, dans les Asturies.

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Si un Loup ibérique attaque un troupeau il sait que les chiens espagnols sont là pour le tuer et pas pour attaquer le bétail ou fuir.

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Comme pour l'ours dans la Cordillère cantabrique, terre d'élevage, la présence massive du loup dans la Sierra de la Culebra dynamise considérablement le tourisme rural et la vente des productions agricoles et artisanales.

Leur alimentation est très variée, selon l'existence ou non de proies sauvages et de plusieurs types de pâturages dans chaque région.

La vie collective leur permet de chasser des animaux plus grands qu'eux. Leurs proies sont habituellement le sanglier, le chevreuil, le cerf, le lapin ainsi que divers petits rongeurs, ils peuvent aussi pécher en cas de nécessité.

Au cours des 40 dernières années, du fait de la grande migration des gens de la campagne vers les villes, on assiste à la régénération de la flore dans les anciennes zones agricoles et à l'énorme augmentation de la faune qui y vit. Cela fait des proies pour les loups ibériques, qui adorent la viande de chevreuil et de sanglier[9]. Animal pragmatique, il mange aussi des cadavres.

En Espagne, pays plus pauvre que la France, il n'y a pas le même phénomène que les 50.000 gros animaux de notre cheptel massacrés par des chiens errants. Certes leurs loups mangent aussi des chevaux, des ânes, des moutons, des vaches, et même des poulets, mais les éleveurs s'en plaignent moins. Car comme en Italie ils ont des gros chiens très efficaces et ils ne comprennent pas pourquoi les indemnités sont si importantes en France pour certains éleveurs ou chiens incapables de protéger leurs troupeaux.

En France le loup est presque toujours montré du doigt en cas d'attaque. Pourtant les chiens errants sont 100 fois plus souvent les véritables responsables (selon Science et Vie). Car, il y a des compensations financières beaucoup plus importantes qu'en Espagne et au Portugal, pays où l'on ne classe pas systématiquement en attaques de loups les attaques de chiens. Dans les départements où il y a - parait-il - des loups les attaques de chiens ont bizarrement cessées, car il n'y a pas d'indemnité si c'est les chiens du voisin... ou de l'éleveur.

La population lupine d’Italie, quant à elle, est estimée actuellement entre 700 et 1.000 individus. Une stricte politique de protection a été mise en place en 1976, notamment pour des raisons symboliques et historiques (la Louve de Rome)[10].

Il n’y a pas d’aide administrative en Espagne pour l’acquisition de chiens de protection. A l’achat, ils coûtent cher à l’éleveur (exemple race Mastin Riotorno) et pourtant, on compte jusqu’à 18 chiens pour des troupeaux de 1.200 têtes ![11].

L’Espagne et le Royaume-Uni totalisent 52% du cheptel ovin de l’UE ; le 3e pays est l’Italie avec 11 millions de têtes de bétail suivi par la France et la Grèce, avec environ 9,5 millions d’ovins chacune. Les brebis laitières sont prépondérantes et en forte augmentation en Italie alors qu’elles sont minoritaires en France. Espagne et Italie ont donc des élevages qui ont de très bons résultats, malgré un nombre de loups dix fois plus important en Espagne qu'en France et des indemnités bien moins fortes.

Dans la réserve de chasse de la Sierra de la Culebra (60 à 80 loups répartis en 6 à 8 meutes installées), les éleveurs ont conservé leurs traditionnels corrales, enclos nocturnes issus de plusieurs siècles de pratique pastorale. Ils sont encore tous utilisés de nos jours car extrêmement efficaces[12].

Plus modernes, les éleveurs utilisent également des parcs constitués de grillages.

Certaines zones rurales espagnoles, portugaises, ou italiennes, cumulent en plus de la présence du loup celles de l'ours, et du lynx. Depuis la loi sur l'interdiction la chasse datant de 1970 les Espagnols sont passés de 300 individus à 2.500 voire 3.000 individus. L'ours de la péninsule Ibérique ça n'est plus 30 individus, mais plus de 300.

B. Fernandez, maire de Pola de Somiedo, éleveur dans les Asturies, ne voit pas dans la présence du loup un problème majeur :

Pourtant, c’est loin d’être notre problème n°1. Je dirai même que pour nous, c’est un problème annexe en rapport, par exemple, aux dégâts sur les cultures dus aux sangliers et surtout aux cerfs[13].

Les dégâts occasionnés par le loup ne mettent pas en danger la profession pastorale en Espagne. Par exemple, dans la Sierra de la Culebra, la province de Zamora possède le plus gros cheptel du pays : il totalise 800.000 brebis. C’est la 1re région productrice de lait de brebis en Espagne. J.M Soto, représentant du syndicat local des éleveurs n'est en rien un attardé hargneux !

Les attaques du loup ici, c’est une tradition. J’ai 600 moutons. A cause du loup, j’en perds 5 à 6 par an. Dans le coin, il n’y a pas un éleveur qui n’ait pas eu de dégât [14].

Dans la réserve nationale de chasse de la Culebra, la population de loups est importante, 60 à 80 individus, répartis en 8 meutes installées, ce qui représente une des plus importantes densités recensées en Europe. Et pourtant 25.000 brebis reparties en troupeaux de 200 à 800 têtes y pâturent pourtant. Dans la réserve comme dans toute la province, le gardiennage est systématique et les pertes peu nombreuses[15].

On a plus envie d'aller en vacances chez ces sympathiques éleveurs espagnols, italiens ou portugais plutôt que faire vivre les tueurs d'ours et de loups que l'on voit à la télé. Idem pour leurs fromages et viandes !

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Depuis que les Américains ont réintroduit le loup dans le Yellowstone, toute la chaîne alimentaire se porte mieux.

A LA PRÉHISTOIRE Modifier

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Des chasseurs gravettiens, antérieurs à la dernière glaciation, capturent les louveteaux non sevrés d'une meute de loups. Ils les apportent ensuite à leurs femmes qui les nourrissent au sein afin de les intégrer à la horde humaine. Ils en font ainsi des chiens, précieux auxiliaires de chasse[16].

Les loups en France ont occupé une grande partie des terres jusqu'au début du XIXe siècle. Cependant, à partir de cette époque, ils ont connu une persécution systématique et une série d'obstacles indirects pour le bon développement de leurs populations.

Après des siècles d’acharnement ayant failli le faire disparaître en Europe, le loup est sauvé in extremis par une protection légale, notamment par une protection au niveau européen par la Convention de Berne (1979) transcrite dans le droit français en 1989. Le loup est inscrit dans les annexes II et IV de la directive Habitats Faune Flore de l’Union européenne (92/43/CEE), au titre d’espèce prioritaire. Cela signifie qu'en France on doit veiller à la conservation de l’espèce et de ses habitats.

Du temps de la préhistoire : qui est le gibier ? Modifier

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Les ancêtres des Européens.

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Canis lupus mosbachensis. Fragment mâchoire. Grotte de L'Aragó. Tautavel (France).

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Loup géant et Ours des cavernes doivent affronter des adversaires tout aussi redoutables.

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Evolution proposée et branches de l'Eucyon, ancêtre du loup.

L'Homo antecessor est le nom donné à des restes humains découverts récemment à Atapuerca en Espagne. Il s'agit d'une espèce éteinte du genre Homo ayant vécu en Europe méridionale entre 1,2 et 0,7 million d’années avant notre ère (Calabriense, Pléistocène précoce). C'est l'ancêtre probable de la lignée Homo heidelbergensis - H. neanderthalensis.

Le loup, comme espèce, est introduit, ou formé en Eurasie pendant le Pléistocène, il y a près d'un million d'années. Les dates concernent les restes trouvés ne signifient pas que les chercheurs ont découvert précisément les plus anciens. Des références eurasiennes pour les loups ont près d'un million d'années. Ce sont les données minimales, étayées non pas par des hypothèses, sinon par la science[17].

A l'origine l'Homo neanderthalensis n'a comme relation avec les loups qu'en tant que gibier, ou chasseur. La France est peuplée à cette époque par des animaux qui ont disparu aujourd'hui, tels que les mammouths, les rhinocéros laineux, les hippopotames, l'ours des cavernes, des grands herbivores, des girafes, mais aussi de nombreux félins, ancêtres des lions et des tigres, par les hyènes géantes...[18].

Lobos en España, de Jaume Camps i Rabadà, nous parlent des trois sous-espèces de canidés plus ou moins liés aux loups ibériques ou français :

Les Canis falconeri étaient des canidés de la taille du loup mais sans relation directe avec lui, d'environ 30 kg, de poids, et sont les ancêtres possibles du lycao, chien sauvage africain.

Les Canis etruscus sont beaucoup plus petits, car ils doivent peser seulement environ 10 kg, et moins sociable que les Canis falconeri. Ils chassent individuellement. Ils sont semblables aus coyotes, et ils sont même censés être leurs ancêtres.

Le Cuon alpinus habite la péninsule des milliers d'années plus tard que les deux précédents. Il ressemble à un renard et un chacal, mais il est génétiquement très séparé du loup. La taxonomie actuelle ne le considère pas comme du genre Canis, mais il occupe la même niche. En raison de sa ressemblance canine il est appelé chien rouge. Il pèse entre 10 et 25 kg selon le sexe et l'habitat, est sociable, car il chasse en groupe[19].

Des fossiles d'animaux préhistoriques disparus il y a plus de dix mille ans, notamment de loups, renseignent les scientifiques sur leurs caractéristiques. Les squelettes de loups préhistoriques révèlent peu de différences avec les loups gris d'aujourd'hui, à l'exception de leur mâchoire, plus large[20].

Les relations entre les hommes et les loups Modifier

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Les hommes vont domestiquer une partie des loups.

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Peu à peu une partie des loups sont devenus des chiens.

Les ADN du chien et du loup sont pratiquement identiques (avec moins de 0.3% de différence). Selon les sources consultées, il y a entre dix et quinze mille ans l'homme a commencé à apprivoiser des Canis Lupus, pour garder les troupeaux et l'accompagner à la chasse ou à la guerre.

Les HAM (hommes anatomiquement modernes) ont adopté des louveteaux, pour la première fois. Ils les ont élevés, les ont fait se reproduire, en choisissant ceux qui acquièrent des caractéristiques différentes des loups[21].

En Europe, les louveteaux adoptés sont nombreux et la domestication réussit, car les loups ont une variabilité génétique très élevée. Ils peuvent s'adapter à des centaines d'activités nouvelles. Ils offrent la plus grande diversification de formes, de tailles, ainsi que des compétences et caractères variés.

Les premiers résultats de restes, dûment confirmés comme étant des chiens, sont d'avant du néolithique. Parmi les différentes découvertes, nous devons souligner celle d'un chiot qui est à côté de la main et près du genou d'une femme, à Ein-Mallaha (Israël), de 13.000 à 14.000 ans. Quoi qu'il en soit, les premiers contacts et l'adoption, jusqu'à l'obtention d'une nouvelle espèce, doivent avoir eu lieu des milliers d'années avant cela. Par des études de génome, il est évident qu'ils ont commencé il y a plus de 40.000 ans, il se peut même qu'il y ait environ 100.000 ans...

Il y a des constatations de loups déjà chiens, dans beaucoup d'autres endroits, en Eurasie, et même en Amérique. Il y a des grottes, et des gouffres, avec des restes de chiens qui vont de 18.000 à 10.000 ans avant notre époqque. Dans l'ordre chronologique: Oberkassel (Allemagne), Palegawra (Irak), Ein Mallaha (Israël), Starr carr (Angleterre), Eliseevichi (Russie), Jaguar Cave (États-Unis)[22].

Selon la chercheuse Pat Shipman, qui développe plus longuement sa théorie dans un ouvrage publié aux presses de l’université d’Harvard, les ancêtres des chiens et Homo sapiens se seraient alliés pour chasser ensemble. Une collaboration qui aurait été déterminante dans la suprématie de cette espèce et la disparition à terme de Néandertal :

A l’époque, les humains modernes, les Néandertaliens et les loups étaient tous des prédateurs en compétition pour tuer des mammouths et les autres grands herbivores. Mais nous avons formé une alliance avec le loup et cela aurait signé la fin de Néandertal, ce qui introduit l’idée d’une domestication du loup bien avant l’époque communément admise [23].

Le refus de cette alliance avec les canidés se perpétue de nos jours au niveau de populations - ou de croyances - arriérées.

LOUP ET MYTHOLOGIE Modifier

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La métamorphose de Lycaon en loup suite à une punition de Zeus.

Le but de ce chapitre est de montrer la place importante que les loups ont parmi les peuples de l'Europe, dans nos anciennes religions et nos mythes fondateurs[24].

Avant le judéo-christianisme et le monde moderne qu'il a engendré, du temps des anciennes religions de la préhistoire, pendant des milliers d'années, les loups sont perçus comme des messagers divins.

Nous devons nous rappeler que ces premiers mythes ne se rapportent pas aux loups-garous. Le terme lui-même n'existe pas à cette époque. Les Grecs utilisent habituellement le mot lykos pour loup. En outre, les attributs typiques du loup-garou médiéval et moderne, comme la pleine lune, sont généralement absents dans l'Antiquité. Dans le cas de l'histoire célèbre du roi Lykaon, nous pouvons voir que nous avons affaire à une punition divine de Zeus trahi par le roi Lykaon, pas à une malédiction de loup-garou. De plus, Lykaon est resté un loup ! Il faut relire de bonnes traductions d'Ovide ou de Platon[25].

Des dieux et des loups Modifier

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A Mérida - ex Augusta Emerita - statue de la louve allaitant Romulus et Rémus, fondateurs de Rome.

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Une statue rare dédiée à Apollo Lykaios en tant que dieu loup, datant de 200 av. J.-C., découverte en Egypte ptolémaïque.

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Artémis, Diane et le loup.

Les loups apparaît dans de nombreux mythes fondateurs des villes, des dynasties et des clans. Rome ou Delphes (autrefois Liconia) sont nées car des louves allaitent avec Romulus et Remus ou Miletus, fils de Zeus.

Romulus et Remus sont le résultat d'une relation clandestine entre Mars, dieu de la guerre, et une vestale. En raison de leurs origines, Amulius, le roi d'Alba Longa, ordonne leur mort en les jetant dans le Tibre. Le dieu de la rivière, Tiber, calme la rivière et leur panier est coincé dans les racines d'un figuier à la base de la colline Palatine, où Rome sera fondée[26]. Les jumeaux sont allaités par une louve, Lupa, dans la grotte de Lupercal. Quand les deux frères fondent Rome, leur mère adoptive brille comme un symbole de la ville et une expression symbolique du courage et des griffes destructrices de l'Empire romain. Lors du Lupercal, fête romaine de la fertilité, le loup mythique maternel est honoré[27].

Le loup reste le symbole de Rome, symbole de fertilité et de protection. A Rome, la porte de la maison des jeunes mariés est encore frottée de graisse de loup pour apporter le bonheur. Il faut noter aussi noter que les prostituées romaines sont surnommées lupa : "las lobas", un terme qui est à l'origine du mot lupanar[28].

La ville grecque de Delphes (autrefois Liconia) a été fondée par les survivants d'une inondation, guidée par les hurlements des loups. Pausanias raconte l'histoire d'un pilleur du temple d'Apollon tué par un loup. Les loups hurlent pour guider les gens sur les lieux et trouvent le trésor du bandit. Ces Grecs retournent au temple et y érigent un monument en bronze du loup à côté de l'autel.

Dans un autre mythe fondateur, Apollo a un fils avec la fille du roi Minos, Milet. L'enfant est abandonné et élevé par une louve, puis recueilli par des bergers. Grâce à la louve et aux bergers il survit et est le fondateur de Mileto, en Asie Mineure.

Le loup incarne la divinité chthonienne, la fécondité. La déesse mère apparaît souvent liée au loup et à son tour à l'étoile de la nuit, à la lune et ses déesses, comme Artémis ou Athéna qui prennent parfois la forme de loups. Le loup est aussi un animal associé à la déesse lunaire Hecate[29].

Le loup est un symbole de la lumière, un symbole céleste, associé à des divinités solaires comme Apollon[30]. En grec ancien, les deux termes utilisés pour la lumière et le loup sont si proches que parfois cela devient confus. Apollo Lykaios, 'Apolo Licia, selon les interprétations, désignent à la fois le dieu de la lumière et le dieu loup[31]. Car Licia, épithète d'Apollon, vient de Licia, une région au sud de l'Asie Mineure, la Terre des loups[32].

Un culte du loup particulièrement bien attesté peut être trouvé dans la région montagneuse d'Arcadia, dans le Péloponnèse, notamment autour du Mont Lykaio, le lieu de naissance présumé de Zeus[33]. Dans la tradition gréco-romaine, le loup est l'une des formes de Zeus, Lykaios à qui des sacrifices sont faits, pour mettre fin aux sécheresses et aux pestes naturelles de toute espèce. Néanmoins, la punition infligée à Lycaon par Zeus après qu’il lui ait servi pour repas un enfant, son fils Arcas, aurait été de le transformer en loup.

Des hommes et des loups Modifier

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Loups attaquant un cerf. Céramique de Teruel datant de l'Antiquité.

Le loup gris est l'un des animaux les plus emblématiques de l'Europe. Il est honoré du temps de l'Antiquité par tous les anciens peuples de l'Europe et dans presque toutes les civilisations. A cette époque les gens vivent près de la nature, ils observent et respectent les loups. Les loups sont même des enseignants pour l'humanité. Ils disent aux gens comment vivre en famille comme le rappelle cette citation des Amérindiens :

Les loups suivaient un chemin d'harmonie, et ils n'aimaient pas que quelque chose leur dérange. Le loup a été choisi par le Grand pour enseigner aux humains comment vivre en harmonie dans leur famille comme eux... et aussi ils montrent aux humains comment survivre[34].

Le loup est le symbole du pouvoir, comme le lion en Afrique. Il protège et détruit. Une sorte de roi de la faune européenne.

Le loup apprend aux hommes comment chasser et survivre depuis la nuit des temps. C'est aussi le seul véritable prédateur organisé capable de rivaliser avec l'homme. En fait, les loups vivent en meutes comme l'homme du temps des chasseurs-cueilleurs. C'est un temps un adversaire. Néanmoins, l'homme copie son organisation sociale hiérarchique et sa capacité à utiliser toutes les ressources de la chasse en meute pour assurer la survie du clan. Toutefois les loups forment généralement des groupes qui ne sont pas supérieurs en nombre à ceux correspondant à une famille[35].

Mythes sur les loups Modifier

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Urne ibérique avec une représentation d'un loup et un jeune homme. Alcudia de Elche (Alicante).

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Urne cinéraire : Lobo de El Pajarillo.

Le monde celtique pré-médiéval couvre la majeure partie de l'Europe pendant plus d'un millénaire, de la période Hallstatt à l'Antiquité tardive. Il n'est donc pas surprenant que les loups aient probablement joué un rôle différent dans chaque mythe local et chaque religion locale, bien qu'il puisse y avoir un dénominateur commun[36].

Jorge García Cardiel interprète le loup comme le mal dans l'iconographie ibérique[37]. Mais est-ce vraiment le cas ? Nous avons vraiment besoin d'examiner les preuves pour cela. À l'image du loup et du garçon, sur une urne ibérique, s'agit-il vraiment de l'image d'un aristocrate combattant une bête mythique, en forme de loup, présentant le mal ? Ou alors les savants modernes ne sont-ils pas influencés par leur propre contexte culturel, comme la diabolisation du loup dans le christianisme et dans ces derniers siècles en Europe occidentale[38].

En effet, nous pouvons demander si nous ne traitons pas de quelque chose de très différent ? Après tout, cela vient d'une période avec relativement peu de colonies proto-urbaines et urbaines et une société fondamentalement agricole. Une fois de plus, le loup symbolise probablement le guerrier parfait, les forces instinctives de la nature, symbolisant la survie du plus apte. Le loup est un guide, à la fois dans cette vie et dans l'au-delà. Sur la peinture de vase ci-dessous nous voyons le garçon, le jeune / futur guerrier, se tenant face à face avec un loup plus grand que nature. Cela ne représente pas un combat, surtout quand on considère la décoration de l'urne ibérique. Peut-être montre-t-il un rite de passage (rituel de passage à l'âge), comme nous l'avons vu dans tant d'autres cultures. Nous ne devrions pas non plus oublier le rôle du loup comme enseignant, ici peut-être pour une bonne chasse[39].

Pour les Celtibères le loup représente le courage du guerrier lors de son culte à la nuit. Le loup est aussi le guide dans l'au-delà. Il est sculpté sur les boucliers, ou les plastrons pour protéger le guerrier[40].

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Loup au dessus de la porte païenne de l'église d'Olcoz (XIIe siècle).

LES TEMPS DE LA HAINE Modifier

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La Bible, les chrétiens et les loups Modifier

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Les loups pour les chrétiens c'est vraiment l'animal maudit.

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Il y a de plus en plus de bergers qui croient plus en leurs chiens et en leurs combats pour défendre leurs biens et leurs familles qu'en Bergoglio et ses jésuites.

Dans le Dictionnaire biblique le loup est un animal carnivore, sauvage et féroce, qui chasse des brebis pour les tuer. Il dort le jour et rôde la nuit. Métaphoriquement les princes criminels, les faux prophètes, les ennemis du peuple de Dieu sont dits des loups.

Le loup de Palestine (assez abondant) est une variété des espèces européennes, le canis lupus. Le boucher palestinien ne chasse pas en meute, mais en solitaire, car il trouve des proies faciles, étant donné que l'hiver est plus doux que dans les pays du nord. Le Dictionnaire de Jérusalem parle d'une vermine terrible qui reste pendant le jour parmi les rochers. La nuit il va chercher sa proie et est la terreur des troupeaux.

Le Dictionnaire Biblique Adventiste reprend les propos haineux de la Bible. Le loup y est décrit comme un animal sauvage et féroce qui reste entre les rochers, ou dans le désert, pendant la journée et attaque les troupeaux la nuit. Nous trouvons les loups comme symboles d'ennemis et d'hommes méchants. Certes le prophète Esaïe a prédit la paix entre le loup et l'agneau sur la terre restaurée, mais c'est considéré comme un propos de fou, même par les siens !

Chez les chrétiens le loup est assimilé à Satan, aux faux prophètes, et même aux illuminatis. Radio Iglesia l'assimile même autres autres sectes chrétiennes, mais rivales :

Le loup peut être aussi baptiste, presbytérien, pentecôtiste, frère libre, méthodiste, mennonite, progressiste, fondamentaliste...[41].

Les loups ibériques à l'époque médiévale Modifier

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Sainte Radegundis von Wellenburg attaquée par les loups.

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Les chasses organisées par le marquis de Viana pour Alphonse XIII, une survivance du moyen-âge.

Dans l'imagerie romane, le loup est une créature initiatique, pour les confréries des constructeurs. En alchimie le loup est un symbole d'antimoine ; en raison de ses propriétés de fixité et de solidité, il est opposé au mercure... volatil[42].

Pour l'église médiévale, le loup est associé au mal, et il est habile et cruel. C'est le prédateur du bétail, en particulier des moutons. Il est utilisé pour symboliser le diable qui se cache et vole les âmes chrétiennes. Le loup est un symbole de voracité, de concupiscence et de lascivité[43].

Il est possible que certaines des croyances populaires sur le loup, viennent des nombreux traités ou bestiaires médiévaux. Certains thèmes sont bien fondés, par exemple, la luminosité de leurs yeux dans l'obscurité. On dit aussi que dans les périodes de faim, ils se nourrissent de la terre. Cela pourrait venir d'avoir vu le loup déterrer les restes de quelque proie (les loups enterrent parfois les restes de leurs chasses pour les moments de pénurie). Il est également dit qu'une personne a perdu sa voix un loup, mais cela peut se produire quand une personne a très peur, pas uniquement d'un loup[44].

Les catholiques racontent aussi que c'est un animal concupiscent. Or, dans une meute de loups adultes il n'y a qu'un couple, et il ne s'accouple qu'une fois par an. Les loups sont fidèles à leurs partenaires adultes. Les loups ne sont pas condamnés régulièrement pour pédophilie comme une partie des membres de l'Eglise.

D'autres croyances populaires sont des exagérations qui mettent en valeur la sagacité attribué au loup, et la capacité à hurler avec une jambe sur le museau. Ils racontent aussi que lorsque plusieurs loups traversent une rivière, ils se tiennent par la queue, de sorte que le courant ne les enlève pas[45]. Ce n'est pas là de la sorcellerie, mais c'est une croyance stupide.

Les spéculations les plus tristes sont sans doute celles qui concernent la cruauté du loup, par exemple, que le loup attaque délibérément une biche enceinte pour voler le fœtus et le dévorer devant elle, puis la tuer[46].

Les massacres en masse des loups ibériques (1830 - 1980) Modifier

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En 150 ans la zone loup va se réduire comme la peau de chagrin.

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Le cadavre d'un loup pendu à un panneau de signalisation. Les actes criminels contre les ours ou les loups en Espagne sont rares et très sévèrement punis.

L'Espagne est l'un des derniers refuges des loups ibériques dans l'Union européenne. La population du loup ibérique se remet lentement des pertes subies jusqu'aux années 1970. A cette époque il reste dans toute l'Espagne environ 400 à 500 loups. Aujourd'hui ils sont environ 2.000 à 3.000, soit près de 30% des loups européens.

Il y a de nombreuses raisons d'augmenter la population de ces loups[47].

Jusqu'au début des années 1970, le loup ibérique est considéré comme un fléau en Espagne, et le gouvernement paie des récompenses à ceux qui les traquent. À cette époque, beaucoup de gens considèrent le loup en Espagne comme la preuve que le pays est arriéré et ils citent comme exemple la France et la Grande-Bretagne qui ont réussi à éradiquer ce fléau.

Une loi votée par le prince des Asturies, en 1816, offre déjà des récompense aux tueurs de loups adultes et assassins de louveteaux. L'historien Juan Pablo Torrente constate que la chasse aux loups, ours et lynx, représente en termes absolus et relatifs, une source importante de richesse pour les populations locales. Il est vrai que les paysans espagnols sont exploités par les grands propriétaires et surtout l'Eglise, notamment avant leur expulsion les Jésuites.

Le chasseur de loups est une figure respectée dans les campagnes ibériques jusqu'à il y a relativement peu de temps. Toutes sortes de pièges ingénieux sont utilisés au cours des siècles pour piéger les loups.

Les loups ibériques dans les mentalités Modifier

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Le grand méchant loup.

Encore aujourd'hui, beaucoup de gens associent les loups au méchant loup des contes de fées, comme le petit chaperon rouge. Au cours des siècles passés, les loups ont été systématiquement diabolisés, notamment en Europe et en Amérique du Nord.

Du fait l'urbanisation croissante et l'exploitation des ressources, les loups sont devenus le mauvais prédateur qui est en compétition avec les humains[48].

Il est important de changer les attitudes sous-jacentes des gens si nous voulons protéger les loups dans notre monde moderne. Et depuis la petite enfance, les gens sont façonnés par des contes de fées et des films de loups-garous[49].

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Une vision très spéciale de Saint François d'Assise, par Fernando G. Herrera.

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La faune sauvage en France essaie de reconquérir les territoires d'où elle a été chassée par les hommes.

NOTES Modifier

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  1. Murray Wrobel, 2007. Elsevier's dictionary of mammals: in Latin, English, German, French and Italian. Elsevier, 2007. (ISBN 978-0-444-51877-4)
  2. Le loup : biologie et présence en France
  3. Le loup en France
  4. Le loup en France
  5. R.M. Nowak et N.E. Federoff, The systematic status of the Italian wolf Canis lupus, Acta Theriologica, no 47,‎ 2002, p. 333-338.
  6. LOUPS D'EUROPE ("Canis lupus lupus")
  7. REPRODUCCIÓN
  8. REPRODUCCIÓN
  9. El lobo ibérico en España
  10. Eleveurs d’Espagne et d’Italie : une cohabitation ancestrale qui n’empêche pas les tensions.
  11. Eleveurs d’Espagne et d’Italie : une cohabitation ancestrale qui n’empêche pas les tensions.
  12. Eleveurs d’Espagne et d’Italie : une cohabitation ancestrale qui n’empêche pas les tensions
  13. B. FERNANDEZ, maire de Pola de Somiedo. Cahier Technique de l’ATEN n°69 Vivre avec le loup des Asturies aux Carpates, juin 2000, p.7.
  14. J.M Soto, représentant du syndicat local des éleveurs, in Cahier Technique de l’ATEN n°69 Vivre avec le loup des Asturies aux Carpates, juin 2000, p.8.
  15. Éleveurs d’Espagne et d’Italie : une cohabitation ancestrale qui n’empêche pas les tensions.
  16. La domestication du loup
  17. Lobos en España, Jaume Camps i Rabadà (vétérinaire)
  18. Lobos en España, Jaume Camps i Rabadà (vétérinaire)
  19. Lobos en España, Jaume Camps i Rabadà (vétérinaire)
  20. Prédateurs de la préhistoire
  21. Lobos en España, Jaume Camps i Rabadà (vétérinaire)
  22. Lobos en España, Jaume Camps i Rabadà (vétérinaire)
  23. Le loup, meilleur ami d’Homo sapiens
  24. Wolf & Mythologie
  25. Wolf & Mythologie
  26. Wolf & Mythologie
  27. Simbologia del Lobo: el Maestro Guerrero El Santuario del Alba
  28. Simbologia del Lobo: el Maestro Guerrero El Santuario del Alba
  29. Simbologia del Lobo: el Maestro Guerrero El Santuario del Alba
  30. Simbologia del Lobo: el Maestro Guerrero El Santuario del Alba
  31. Simbologia del Lobo: el Maestro Guerrero El Santuario del Alba
  32. Encyclopédie Akal des Emblèmes Illustrés d'Espagne, Volume 23 des Dictionnaires Akal, Volume 1 de l'Encyclopédie des Emblèmes Illustrés d'Espagne, Antonio Bernat Vistarini , John T. Cull et Edward John Vodoklys, AKAL, 1999.
  33. Wolf & Mythologie
  34. Wolf & Mythologie
  35. Simbologia del Lobo: el Maestro Guerrero El Santuario del Alba
  36. Wolf & Mythologie
  37. Lutte contre le mal, Complutum 25 (1), 2014: 159-175.
  38. Wolf & Mythologie
  39. Wolf & Mythologie
  40. El lobo y los iberos - Celtiberia.ne
  41. El pastor, las ovejas, los lobos y el perro guardián
  42. Naturaleza Mítica: El lobo en los bestiarios medievales
  43. Naturaleza Mítica: El lobo en los bestiarios medievales
  44. Naturaleza Mítica: El lobo en los bestiarios medievales
  45. Naturaleza Mítica: El lobo en los bestiarios medievales
  46. Naturaleza Mítica: El lobo en los bestiarios medievales
  47. El lobo ibérico en España
  48. Wolf & Mythologie
  49. Wolf & Mythologie