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Cyaxares

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Cyaxares.

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Les Mèdes se retrouvent sous la domination d'un roi scythe.

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Carte de l'empire mède à son apogée.

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Tombe de Cyaxares, Qyzqapan, Sulaymaniyah (Kurdistan irakien).

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Astyages (à gauche) transperçant un lion, détail d'un fourreau d'or; au British Museum.

Cyaxares - vieux perse : Uvaxštra, grec: Κυαξάρης - succède à son père Phraortès, comme souverain du royaume des Mèdes. Selon Hérodote, il est le troisième et le plus capable des roi des Mèdes. Il est né dans la capitale mède, Ecbatane. Nous savons à partir d'un texte cunéiforme que Cyaxares est déjà roi en 614, quand il détruit Aššur, le centre religieux des Assyriens. Il est encore en vie à l'été 585, quand il signe un traité de paix avec les Lydiens, avec qui il se bat depuis cinq ans selon Livius.org[1].

Cyaxares est le premier à répartir ses troupes dans des unités distinctes de lanciers, archers, et de cavaliers[2]. Il attaque l'Empire assyrien, mettant le siège devant Ninive, capitale de l'Assyrie, avant de devoir faire demi-tour.

Les Scythes menacent en effet son royaume. Il est vaincu par les cavaliers scythes de Madius, au nord du lac d'Ourmia, en 633, et contraint de se soumettre au joug scythe. Vers 625, Cyaxare fait assassiner Madius, le roi scythe, lors d'un banquet, se libérant ainsi de la domination des Scythes.

Cyaxares reconstitue lentement la puissance militaire mède. Il devient le roi des Mèdes et de la plupart des tribus iraniennes, avant de s'attaquer à nouveau à l'Assyrie. En octobre - novembre 614 les Mèdes occupent la province assyrienne de Arrapkhe (= Kirkouk moderne), puis capturé Tarbīṣ, au nord de Ninive sur le Tigre, et enfin prennent d'assaut Aššur, l'ancienne capitale de l'Assyrie, à la fin de l'été de 614. Beaucoup d'Assyriens sont tués, et une énorme quantité de butin ramené en Médie, ce qui fait d'un pays pauvre et un peu anarchique un riche empire oriental[3].

Cyaxares s'allie à Nabopolassar, roi de Babylone. Le mariage très politique de Nabuchodonosor II avec Amytis, la fille de Cyaxares, roi des Mèdes scelle la paix entre les deux empires. Selon Encyclopædia Iranica, une fille de Nabopolassar épouse Cyaxares[4].

Leurs armées alliées prennent Ninive et la détruisent en août -612. la chute de la ville est clairement décrite dans le livre biblique de Nahum. Les restes de l'armée assyrienne, dirigée par l'un Aššuruballiṭ, rompent l'encerclement et se retire à Karran, mais en 610, sous les assauts unie des Babyloniens et les Mèdes, ils doivent fuir. Bien qu'ils reconquièrent bientôt la ville, ils sont finalement chassés par les Babyloniens et se retire dans Carchemish, près de la grande boucle de l'Euphrate, où ils sont renforcés par une armée égyptienne[5].

Après la victoire en Assyrie, les Mèdes conquièrent le Nord de la Mésopotamie, l'Arménie et les parties de l'Asie Mineure à l'est de la rivière Halys. Cyaxares détruit le royaume Manneen en -590, s'empare de Toushpa, capitale de l'Urartu, la même année, puis détruit définitivement l'Urartu en -590.

Les Mèdes prennent-ils part à la défaite des Assyriens et les Égyptiens à Carchemish (605 BC) et après à l'offensive babylonienne en Palestine ? La frontière entre les Mèdes et la Babylonie est fixée au sud de Aššur et Karran[6]. Les deux vainqueurs se partagent donc l'ancien empire assyrien, dont la moitié nord revient à l'Empire mède.

Cyaxares déclare la guerre à la Lydie (591 BC). Cyaxares et leur roi, Alyatte de Lydie, luttent pendant six longues années. C'est une suite de victoires et de défaites. Lors d'une bataille le 28 mai 585, une éclipse effraie tellement les deux camps que grâce à la médiation de Syennesis, roi de Cilicie les deux parties signent aussitôt la paix. Le fleuve Halys redevient la frontière entre les deux royaumes.

Aryenis de Lydie, fille du roi Alyatte de Lydie et sœur du roi Crésus de Lydie, est donnée en mariage, en 585 BC, à Astyages, fils de Cyaxares pour sceller ce traité de paix à la suite de la bataille de l'Eclipse[7].

Cyaxares meurt peu de temps après (584 BC), et Astyages prend la tête du royaume des Mèdes. Astyage est le grand-père maternel de Cyrus le Grand par sa fille Mandane.

NOTES Modifier

.

  1. Astyages
  2. Hérodote (425 BC), Les Histoires (2008 ed.). Oxford University Press. p. 48.
  3. Encyclopædia Iranica
  4. Encyclopædia Iranica
  5. Encyclopædia Iranica
  6. Encyclopædia Iranica
  7. Encyclopædia Iranica

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